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什麼是癌症

全球每年約有1千1百萬人證實患上癌症,約有8百多萬人死於這種疾病。而癌症是香港的主要疾病。癌症的發病率不斷上升,但大部分癌症是可以預防的。

癌症起源於一個被破壞了的細胞。我們的身體是由很多不同的細胞組成,這些細胞操控著我們身體的運作,當這些細胞受到破壞(基因變異)時,會出現不正常的細胞活動,形成腫瘤。腫瘤分爲良性及惡性,惡性的腫瘤稱之爲癌症。

良性腫瘤的細胞不會擴散到身體其他部分。惡性腫瘤含有癌細胞。它最初形成的時候,會守在原部位上,故稱為「原位癌」。但若癌細胞得不到治理,它就會破壞周圍的組織及擴散至其他器官去,變成侵襲性的癌症。當癌瘤由原來位置擴散到身體其他部位時,這叫做繼發性癌症或轉移性癌症。 

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甚麼原因引致癌症?

其中幾個引致癌症的因素包括:吸煙、過度曝曬、不健康飲食、長期接觸化學品及石棉,以及其他致癌物質。
同時,某幾類癌症是由病毒引起的。例如人體乳突淋瘤病毒 (HPV) 是經由性接觸而傳染的,而其中七成以上的子宮頸癌,皆由HPV引起。

癌症會傳染的嗎?

不會。癌症並不會傳染,故此,與癌症患者接觸是相當安全的。

癌症是怎樣擴散的?

就算癌細胞增生得只如針頭一般大小,其實它已長出自己的血管,這叫做血管增生 。有時候,癌細胞會通過血液或淋巴系統等管道,去侵襲身體其他器官。當癌細胞到達新的器官時,它們可能會在那裡繼續增生,並在該處繁殖成為繼發性或轉移性的腫瘤。

癌症會遺傳嗎?

家族中如有成員曾患癌症,例如乳癌或大腸癌,其患上此類癌症的風險可能會較高。在少數家庭中,控制細胞分裂的變異基因更可能一代代遺傳下去。
任何會刺激基因變異、壞細胞的都可以是癌症的成因。
基因異變的可能性有很多,除家族性遺傳外,另一個主要 成因是受到致癌物質的影響。 
隨著科技的進步,治療癌症的方法有很多,醫生會根據病人腫瘤的位置、分期及類型去選擇對病人最佳的治療方法。 

根治癌症方法

1

手術

很多時手術都是醫生的首選。外科手術可用來移除位於我們身體的原發腫瘤。理論上,如果能夠完全把腫瘤或受影響的器官切除,癌症是有機會根治的。如果癌細胞已經擴散到身體其它部位,單靠手術是不足夠的,必須配合化療或電療以減少復發的機會。

2

化療

是一種利用藥物去破壞癌細胞的治療。它主要針對快速分裂的細胞,並通過干擾其細胞的自我複製的能力,從而殺死它們。然而,化療不懂分辨癌細胞和正常細胞,所以也會銷毀正常細胞,因此導致了許多副作用。

3

放射治療

使用電離輻射破壞快速分裂的細胞的遺傳物質; 其效果是局部的,從而減小對相鄰的健康細胞的損害。儘管一些正常細胞仍然會受到影響,但其中大多數可以在一段時間後恢復。

4

免疫治療

是提高人的免疫系統,以加強自身對抗疾病的能力。它的工作原理分兩種,一是刺激人自身的免疫系統,令它更加努力地攻擊癌細胞; 二是提供免疫系統所需的物質,如系統蛋白質。免疫治療仍在研究階段,暫未廣泛應用。

5

標靶治療

化療,標靶治療也是使用藥物作治療。差別在於它們用不同的方法殺死癌細胞。化療殺死所有快速分裂的細胞;標靶治療只針對癌細胞的快速生長,截斷它們生長訊號的傳遞。換句話說,標靶治療的治療針對性較高,所以副作用較少。